La caféine et la théine sont deux molécules proches, mais différentes

Faux : caféine et théine sont une seule et même molécule !

La caféine (et donc la théine) appartient à la famille des xantines.

En termes chimique, il s’agit de la triméthylxanthine, base purique triméthylée.

La raison de cette confusion est avant tout historique :

Ce composé a été isolé en 1820 par Runge et Von Giese à partir de grains de café vert. Elle sera alors appelée « kaffein ».

En 1827, Oudry découvre à partir des feuilles de thé une molécule qu’il nommera de son côté « théine ».

Rapidement après d’autres analyses montreront que caféine et théine sont une seule et même substance. Aujourd’hui, la caféine a été isolée dans une soixantaine de végétaux, tels que le maté, les graines de Guarana ou, dans une plus faible mesure, le cacao.

Structure chimique de la caféine

Source :

Debry G. Le café et la santé. Paris : John Libbey Eurotext, 1993.

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